PERUMIN HUB INNOVACIÓN MINERA EN EL PERÚ

RETOSMEDIO AMBIENTE Y SOSTENIBILIDAD

El principal reto de la expansión de la actividad minera radica en el nivel de sostenibilidad que es posible alcanzar. Este se sustenta esencialmente en el uso eficiente de los recursos naturales, así como en su huella ambiental.

Producto de la ausencia de conciencia y regulación ambiental, el Perú del pasado nos dejó más de 8 mil pasivos ambientales mineros (en su mayoría sin responsables identificables), de los cuales solo alrededor de 1,000 se encuentran en proceso de remediación.

RETO 1

¿Cómo reducir relaves y tratar aguas en relaves y bocaminas con efluentes?

La minería es una actividad que requiere controlar la generación de efluentes y aguas de mina desde las actividades minero-metalúrgicas hasta el post-cierre con la finalidad de evitar impactar negativamente en el ambiente.

El avance de labores mineras ocasiona la afectación de fracturas de agua, generando flujos, en varios casos abundantes, por lo que se requiere de tratamiento antes de verterlo al ambiente.

La aparición de filtraciones no controladas puede afectar cursos y cuerpos de agua. En labores subterráneas se requiere instrumentar e implementar sistemas que eviten la generación de efluentes como pozos de infiltración, con modelos hidrogeológicos, para recircular el agua en interior mina.

Estas aguas de mina tienen un alto contenido de metales disueltos por lo que su uso es limitado y su recirculación baja.

En los depósitos de relaves debe controlarse también la infiltración y generación de aguas ácidas y debe disminuirse la exposición de materiales reactivos, lo que requiere la aplicación de coberturas tratadas.

Se buscan soluciones que apunten a que a la minería sea Cero Efluentes.

Elementos valorados y/o resultados esperados

Disminución importante de volúmenes de vertimiento final, reduciendo la cantidad y mejorando la calidad del agua a tratar, para la mina y para la comunidad (la calidad del agua debe ser acorde a las características naturales específicas de la zona donde se opera), y reusando el flujo de agua tratado con estándares establecidos de recirculación.

Involucramiento de las comunidades en el conocimiento de los riesgos relacionados a aguas y relaves de las operaciones.

Priorizar tratamientos pasivos, que se espera sean costo – eficientes, eliminando el tratamiento a perpetuidad. Se espera reducir el porcentaje de infiltración en depósitos, pilas de lixiviación (PADs) y relaveras.

Soluciones que faciliten (i) su adecuada localización, tomando en consideración el impacto en aguas subterráneas y superficiales; (ii) una adecuada instrumentación (geotecnia, niveles de espejos de agua, tasas de recirculación, entre otros); y, (iii) una metodología y estructura para definir el adecuado cierre con finalidad de reducir el tratamiento de aguas o al menos su costo.

Coberturas que generen valor para las comunidades, y la respectiva transferencia de tecnología.

RETO 2

¿Cómo incorporar en los cierres de mina, tecnologías y modelos que generen valor para la mina y comunidades?

Los trabajos mineros, al finalizar, deben restaurar el medio ambiente casi a como estaba previamente. Para ello, debe retirar instalaciones y restaurar el medio ambiente, asegurando la sostenibilidad del cierre de cada componente minero (estabilidad física, química e hidrológica) Sin embargo, la recuperación de vegetación y/o estabilización geoquímica, en zonas de depósitos de relaves es lenta y a su vez, existe una alta dependencia de las comunidades entorno a la mina en el éxito del cierre. 

Hoy es impensable no incluir en la estrategia de cierre, el añadir valor a la comunidad. Previo al retiro de instalaciones se verifica si la comunidad va a necesitar algunas de ellas. Se debe pensar en los mejores usos para que estas instalaciones generen nuevas actividades. Ya no es posible pensar el cierre al final del ciclo de vida de la operación. Los planes de cierre deben estar asociados a la vida de la mina (LOM – life of mine) y ser progresivos por lo que los instrumentos de generación de datos que se implementen deben permitir proyectar la influencia del cierre de minas en el entorno y considerar el largo plazo.

Aún hace falta conocimiento para cierres eficaces que permitan el uso futuro y/o recuperación de hábitats en base a investigaciones metalúrgicas. Se necesita desarrollar nuevas tecnologías en coberturas para el cierre de componentes mineros y conocer la relación agua-suelo para el cierre. 

Elementos valorados y/o resultados esperados

Involucramiento de las comunidades en la planificación del uso de territorio para cuando se culmine el cierre de la mina, antes de la implementación de la mina.

Generar y compartir sistemas de información de casos comprobados en otras unidades o empresas.

RETO 3

¿Cómo implementar energías renovables, en operación y cierre de minas, para ser una actividad carbono neutral?

La mina requiere de mucha energía para sus operaciones, se usa mucho petróleo, incrementando la generación de CO2 que es un gas de efecto invernadero. Este reto aplica a todas las áreas de mina: minado y tratamiento, campamentos y servicios, transporte de mineral y desmonte, y cierre de minas. El uso de energías renovables busca contribuir a la descarbonización de la actividad, con la finalidad de reducir la DPM (Material particulado de Diesel) y la consecuente exposición de trabajadores a ella, así como a la mitigación de gases de efecto invernadero (GEI). Algunas alternativas energéticas que vienen trabajándose son la energía eólica, la solar, y el biodiesel; no obstante, aún se requieren alternativas de reducción de huella de carbono con viabilidad económica/técnica. La determinación del potencial geotermal de las unidades mineras podría ser una fuente energética interesante.

Se buscan mecanismos y/o tecnologías que contribuyan a una importante disminución de la huella de carbono, especialmente en operación.

Elementos valorados y/o resultados esperados

Costo-eficiencia en el uso de energía limpia, considerando acceso a la zona de mina, así como condiciones ambientales.

Enfoque a largo plazo incluyendo alternativas de uso de las áreas rehabilitadas y considerando una reducción de los costos de energía en las actividades de post-cierre.

Considerar en la solución procesos de mejora continua en el manejo adecuado de energía y en la reducción de la huella de carbono como los vinculados al ISO 50001.

La cuantificación de la huella de carbono es necesaria para medir la mejora y, la mejora en este aspecto tiene un impacto positivo en la reputación del sector.

RETO 4

¿Cómo optimizar la disposición, uso y reúso de relaves?

Los relaves se constituyen como el principal residuo a manejar por su alta toxicidad y grandes volúmenes, generando una percepción de alto impacto negativo cuando se almacenan. Esto exige un sistema de evaluación permanente de riesgos asociados a relaveras.

Al existir pocos espacios para disponer de los relaves adecuadamente en el ambiente y representar un costo importante a pagarse a la comunidad, se requiere investigar nuevas alternativas que mejoren la eficiencia en la disposición de relaves o bien buscar alternativas de uso para este material con la finalidad de convertir estos desechos en productos de utilidad o continuar trabajándolos de contener valor económico aún.

No obstante, para este segundo enfoque es difícil encontrar aplicaciones viables para relaves debido a que el alto contenido de agua complejiza su manejo. Los relaves pueden emplearse para el cierre de minas (tapar el hueco), pero requiere un tratamiento con estabilizadores para evitar lixiviación de metales.

Se buscan tecnologías y/o modelos de negocios sólidos para nuevos usos de relaves en otras industrias o actividades.

Elementos valorados y/o resultados esperados

Representar casos de negocios rentables que permitan recuperar el valor económico.

Tener claridad en relación con las ventajas y desventajas del uso o reúso planteado considerando entre otros su estabilidad química (inmovilización de metales contenidos).

Promover el cambio en la percepción desfavorable de los relaves.

La optimización de su relación entre las necesidades de almacenamiento y la relavera para evitar ampliaciones que produzcan impactos mayores a futuro y maximizar el área de disposición de relaves.

Disminución del volumen para la generación de relaves compactables, a través de la eliminación de agua de una manera eficiente y segura.

Análisis de riesgos en tiempo real en relación con la gestión de relaveras.

RUMBO A PERUMIN MINERÍA, UN SECTOR QUE INNOVA EN COMUNIDAD

Boletín PERUMIN 35

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